Sistema solar

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Definición y significado de Sistema solar

El sistema solar es el conjunto estelar formado por el Sol y ochos planetas, es decir; Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, con sus respectivos satélites que giran a su alrededor, además planetas menores como el ex-planeta Plutón, asteroides, cometas, polvo y gas interestelar. Nuestro sistema solar está situado a unos 33.000 años luz del centro de la Vía Láctea.

El Sistema Solar está situado en uno de los tres brazos en espiral de la galaxia llamada Orión, a unos 32.000 años luz del núcleo, alrededor del cual gira a la velocidad de 250 km por segundo, tomando 225 millones de años en dar una vuelta completa, lo que es denominado como año cósmico.

Son muchas las hipótesis sobre el origen del Sistema Solar, las teorías más actuales enlazan su formación con la del Sol, hace unos 4.700 millones de años. A partir de una nube interestelar de gas y de polvo que se fragmentó o colapsó, conduciendo a la formación de una nebulosa solar primordial, y por medio de la unión de partículas cada vez más grandes la formación de los planetas actuales.

Los astrónomos clasifican los planetas y demás cuerpos de nuestro Sistema Solar en tres categorías:

Primera categoría, planetas: Los planetas son cuerpos que se desplazan en órbitas elípticas alrededor del Sol (traslación) y en torno a sí mismos (rotación) los planetas cuentan con una masa suficiente para tener gravedad propia y mantener el equilibrio hidrostático de manera que asuma una forma redonda, y que ha despejado las inmediaciones de su órbita. Por lo general, la distancia de cada planeta al Sol viene ser el doble de la anterior. Todos los planetas, con excepción de Mercurio y Venus, poseen satélites, estos son cuerpos de menor tamaño que giran a su alrededor. Un ejemplo de estos es el satélite más conocido y que orbita alrededor de nuestro planeta, la Luna.

Los planetas más próximos al Sol son denominados planetas interiores o planetas telúricos como Mercurio, Venus, Tierra y Marte, los cuales son de reducida dimensión, de elevada densidad, escasa velocidad de rotación y cuentan con pocos satélites; los planetas lejanos son conocidos como planetas exteriores o planetas gigantes los cuales son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, estos son de gran tamaño, de baja densidad, de rotación rápida y tienen consistencia gaseosa y un mayor número de satélites.

Segunda categoría, planetas enanos: Un planeta enano es un cuerpo celeste que está en órbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rígidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrostática, es decir, redonda; que no ha despejado las inmediaciones de su órbita y que no es un satélite. Hasta el 24 de agosto de 2006 los planetas del Sistema Solar eran nueve: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón. En este día, la Unión Astronómica Internacional creó una nueva clase de planeta: los llamados planetas enanos, en donde Plutón pasó a ser parte de ellos, junto con Ceres y Eris; y más adelante, se les ha unido Haumea y Makemake.

Tercera categoría cuerpos pequeños del Sistema Solar: Estos son todos los demás objetos que orbitan alrededor del Sol, como los asteroides, los cuales son miles de cuerpos pequeños, que se encuentran entre las órbitas de Marte y Júpiter, en una franja llamada el cinturón de asteroides.

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