Presión hidrostática

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La hidrostática es la parte de la física que estudia los fluidos en reposo. A pesar de que la palabra "hidrostática" significa "estado del agua", este término es utilizado para designar la estática de los fluidos en general.

Las leyes que rigen la hidrostática están presentes en nuestro día a día. Podemos verlas en el agua que sale del grifo de nuestras casas, en los embalses de las hidroeléctricas que generan la energía eléctrica que utilizamos y en la presión que el aire ejerce sobre las personas. La presión es una magnitud física que puede ser determinada por el cociente entre una fuerza aplicada y el área de acción de esta fuerza, la resultante recibe el nombre de presión.

Característica de los fluidos

Un fluido es una sustancia (o mezcla de sustancias) que se filtra, esto es, que fluye, con mayor o menor facilidad. Esto ocurre porque sus partículas, por un lado, no ocupan posiciones fijas, moviéndose con pequeño roce, como sucede en los líquidos; y por otro lado, porque las partículas están muy separadas una de las otras, moviéndose rápida y azarosamente en todo el espacio disponible del vaso contenedor, como sucede en los gases.

Se consideran fluidos los líquidos y gases y se caracterizan por:

  • Poder evacuar o fluir con mayor o menor facilidad.

  • Cambian de forma bajo la acción de pequeñas fuerzas.

  • Adaptarse siempre a la forma de los vasos que los contienen.

Fuerzas derivadas de la presión hidrostática

La presión ejercida por el agua es siempre perpendicular a la superficie (de la madre o de la esclusa) y varía con la profundidad.

La presión hidrostática

¿Qué es la presión?

La presión es la fuerza la que un objeto está sujeto dividido por el área de la superficie sobre la cual la fuerza actúa.

De la misma manera como sucede en los cuerpos sólidos, los líquidos también ejercen presión sobre otros, debido a su peso.

La presión hidrostática es la fuerza que las moléculas de los fluidos ejercen unas sobre otras debido a la atracción gravitacional de la Tierra. Esta fuerza se produce cuando un líquido está en movimiento o en completa inactividad. Las fuerzas de la presión hidrostática de los fluidos puede darse en cualquier sentido cuando se enfrentan con una zona de menor resistencia, por ejemplo, la energía de la fuerza del agua hacia fuera de un agujero en un vaso de papel, el gas de una fuga en una tubería, la sangre fuera de los vasos hacia los tejidos circundantes, etc.

O sea, la presión hidrostática no depende del formato del envase, sólo de la densidad del fluido, la altura del punto donde la presión es ejercida y de la aceleración de la gravedad.

Todo buzo sabe que la presión es mayor cuanto mayor sea la profundidad de la columna de agua por encima de él); el medidor de profundidad, en realidad, es un sensor de presión. De la misma manera, todo escalador sabe que la presión es menor cuanto mayor sea la altura de la columna de aire por encima de él es cada vez menor). Estos dos ejemplos ilustran la definición de la presión hidrostática.

This article was last modified: Jan. 2, 2018, 1:03 a.m.