Mito

mito

La palabra "mito" se deriva de la palabra griega mythos (μῦθος), que significa "historia".

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Un mito es cualquier historia tradicional que consta de los eventos que son ostensiblemente históricos, aunque a menudo sobrenaturales, explicando los orígenes de una práctica cultural o fenómeno natural. La mitología puede referirse al estudio de los mitos, o a un cuerpo o una colección de mitos que aparecen en las narraciones de un grupo social o cultura en particular; así nos podemos referir a mitología griega, mitología egipcia, entre otras. El mito, en relación con el resto que conforman una mitología, puede ser interpretado también como “historia sagrada”, “narrativa tradicional” o “historia de los dioses”; y comúnmente se encuentra ligado a aspectos de la religión (diversas religiones de culturas de todo el mundo basan sus creencias en mitos). Un mito puede ser entendido como una narración que tiene el fin de arrojar luz sobre la existencia de un objeto o fenómeno.

Las culturas por lo general incluyen, dentro de su tradición, una cosmogonía o conjunto de mitos referidos a la creación, en relación con el origen del mundo, o de cómo el mundo llegó a existir. Los seres que suelen jugar el papel fundamental en los mitos son, por lo general, dioses y diosas, héroes y heroínas, o animales y plantas. La mayoría de los mitos se establecen en un eterno pasado antes de que el tiempo existiera. Un mito puede ser, así mismo, una historia construida a partir de símbolos que, por consiguiente, tendrán múltiples significados.

Se dice que un mito forma parte de la narrativa sagrada de un grupo social, porque cuenta con raíces religiosas o espirituales. Los mitos también pueden contribuir y expresar la cultura de los sistemas de pensamiento y de valores. Los mitos son entendidos, en la actualidad, como narraciones ficticias basadas en concepciones primitivas del mundo; aunque en realidad, el mito suele estar presente en cualquier cultura y grupo social, aun los contemporáneos.

Uso académico

El término es muy común en los campos académicos de la mitología y del folklore. El uso del término por parte de los estudiosos no tiene ninguna implicación en relación con la verdad o la falsedad del mito. Mientras que el uso popular emplea indistintamente los términos de leyenda, ficción, cuentos de hadas, folklore, fábula y leyenda urbana, cada uno de estos términos cuenta con un significado preciso en la academia.

Su uso popular

Como mencionamos anteriormente, el mito puede suponer una creencia colectiva que no tiene ninguna base en la realidad. Este uso, que es a menudo peyorativo, es empelado constantemente para referirse a los mitos religiosos y creencias de otras culturas como incorrectas; extendiéndose, incluso, a la falta de creencias religiosas en un individuo o comunidad. Debido a este uso popular y uso subjetivo del término, muchas personas se sienten ofendidas cuando los relatos que ellos creen verdaderos son calificados como mitos.

Con lo anterior nos referimos a la calificación que se da a las narraciones vinculadas a diversas religiones contemporáneas, como el cristianismo, el judaísmo o el islam, entre otras; donde podemos encontrar una importante cantidad de mitos, mismos que juegan un papel fundamental en el sistema de creencias de cada religión.

This article was last modified: Jan. 1, 2018, 10:04 p.m.