Mamífero

mamífero

Definición y significado de Mamífero

El mamífero es una clase de animal vertebrado que se caracteriza por tener glándulas mamarias que son productoras de leche y son usadas por las hembras para dar alimento a sus crías. Todos los mamíferos tienen descendencia de un antepasado que se remonta a finales del período triásico, hace cientos de millones de años.

Se le conoce como mamiferología a la ciencia que se encarga de estudia a los mamíferos. Se conocen alrededor de 5000 especies, entre las que se encuentran monotremas, marsupiales y placentarios.

Características de los mamíferos

Los mamíferos son un grupo de seres vivos realmente extenso, la zoología los estudia de forma profunda quizá debido a que el ser humano pertenece a este grupo. Es tan grande y variado este grupo de seres vivos que para una persona no especializada en el campo sería de gran complejidad saber si una especie pertenece a los mamíferos o no.

Sinapomorfías

Esta clase de mamíferos es perteneciente a un grupo monofilético, debido a que los miembros que conforman este grupo no aparecen en ninguna especie animal que no sea esta.

Las hembras tienen glándulas sebáceas que han sido modificadas como glándulas mamarias para tener la capacidad de dar leche y alimentar así a las crías de mamíferos.

La mandíbula del mamífero posee un rasgo singular e inigualable que es tener un solo hueso dentario. Esta es una de las características principales que posee este grupo.

Los mamíferos presentan tres huesos en el oído: el martillo, el yunque y el estribo. Son los únicos animales que durante todas las etapas de su vida tienen pelo.

Composición fisiológica

  • El dentario es el único hueso por el que está compuesta la mandíbula. Esta está enlazada a la columna vertebral y la articulación se lleva a cabo por medio del cráneo.

  • Los mamíferos están cubiertos por una gran cantidad de pelo en la parte externa de su cuerpo y producen leche a través de glándulas mamarias.

  • Los dientes que poseen están compuestos por sustancias pertenecientes al sistema tegumentario y por una materia llamada marfil que hace a los dientes duros. Además están insertados en dos huesos maxilares y dos premaxilares. Cabe añadir que los dientes cuentan con funciones especiales en cuanto a los hábitos alimenticios del mamífero y que son sustituidos una sola vez en la vida del animal.

  • Todos los mamíferos cuentan con siete vertebras a partir del cuello. Existen algunas excepciones: los perezosos que son los únicos que pueden llegar a tener hasta diez y los manatíes que cuentan con seis.

  • El corazón del mamífero está dividido en cuatro cavidades.

  • Todas las especies son capaces de producir calor con su cuerpo.

  • La piel del animal sirve para darle protección y está formada por una capa externa y una capa interna. Posee un estrato de grasa que tiene la función de proteger a la piel de pérdidas de calor.

  • El mamífero posee formaciones cutáneas como: uñas, garras, pezuñas, cuernos y pico. Cada una de estas formaciones tiene una función específica.

This article was last modified: Jan. 1, 2018, 4:23 a.m.