Estrella

estrella

Definición y significado de estrella

La palabra estrella proviene del latín Stella y al igual que las personas estas nacen, crecen y mueren.

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Una estrellaes un cuerpo celeste de gran tamaño se presenta como un cumulo de materia en estado de plasma, con forma esférica, que brilla con luz propia. Es una esfera luminosa muy caliente y brillante que debe su forma a un fenómeno conocido como equilibrio hidrostático y a su propia gravedad. El equilibrio se produce gracias a la fuerza de la gravedad, que empuja la materia hacia el centro de la estrella, y a la presión que ejerce el plasma hacia fuera, que así como ocurre en un gas, tiende a expandirlo.

Las estrellas nacen como nubes de gas y polvo interestelar, que reciben el nombre de nebulosa, que cuando se calientan hacen que el hidrógeno se transforme en helio capaz de liberar una gran cantidad de energía. Nuestro sistema solar es parte de una galaxia formada por alrededor de cien mil millones de estrellas, de distintas dimensiones repartidas de forma irregular.

Una estrella típica se divide en núcleo, manto y atmósfera, en el primero es donde se producen as reacciones nucleares.

La distancia entre una estrella y otra se mide por años luz. El brillo de las estrellas es relativo, pues nosotros percibimos como más brillantes las que se encuentran más cercanas a nuestro planeta, además no todas las estrellas emiten luz en forma constante y con el mismo brillo. El brillo real de una estrella siempre varía según su masa: mientras más masa tenga una estrella, mayor brillo tendrá esta. Sin embargo, las estrellas más pequeñas son las que viven por más tiempo.

Las estrellas son muy brillantes al nacer, y con una luz continua; al enfriarse, la estrella forma una gigante roja y esta adquiere un mayor volumen. Algunas estrellas antes de morir, estallan en innumerables megatones, incrementando con esto su brillo en gran medida, recibiendo así el nombre de supernovas, esto es un evento muy poco frecuente. Las dos últimas supernovas que estallaron en nuestra galaxia fueron en los años 1572 y 1604.

Existen distintos tipos de estrellas. El Sol, por ejemplo, es una estrella enana si se considera su luminosidad; el sol es la estrella más cercana a la Tierra y es la fuente de la mayor parte de la energía de nuestro planeta.

Algunas de las estrellas más conocidas son la estrella del alba o estrella de la mañana, muy brillante y grande, que es el planeta Venus, así como la estrella polar, que señala el norte.

Otro tipo de estrella muy conocido es la llamada Estrella Fugaz: Las estrellas fugaces son pequeñas partículas que al entrar a gran velocidad en la atmósfera de la Tierra se "queman" por la fricción su brillo se debe a la ionización del aire a su alrededor y producen el trazo luminoso que surca rápidamente el cielo y que llamamos estrella fugaz. La estrellas fugaces en ocasiones pueden mostrar algún color: rojizo, verdoso, azulado, etc. según la composición química de la estrella.

Las estrellas están agrupadas en las galaxias. Cuando las estrellas son vistas desde la tierra algunos grupos de estrellas se les atribuyen una forma imaginaria en el firmamento y se las bautiza según aquello que evocan. A esto se le conoce con el nombre de constelaciones, estas tienen nombres latinos y son ochenta y dos. Se reconocen por sus siete estrellas más brillantes, y se agrupan de acuerdo a su grado de calor. Las más calientes brillan en tonalidad azul, y las más frías en una tonalidad amarilla.

This article was last modified: Jan. 1, 2018, 2:33 a.m.