Ecología

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Se conoce como ecología al análisis científico y el estudio de las interacciones entre los organismos y su entorno. Es un campo interdisciplinario que incluye biología, geografía y ciencias de la Tierra, entre otras.

La ecología incluye el estudio de las interacciones que los organismos tienen entre sí, con otros organismos y con componentes abióticos (físicos) de su entorno. Los temas de interés para los ecologistas incluyen la diversidad, la distribución, la cantidad (biomasa) y el número (población) de organismos particulares, así como la cooperación y la competencia entre organismos, tanto dentro, como entre los ecosistemas. Los ecosistemas están compuestos por partes que interactúan dinámicamente, incluyendo los organismos, las comunidades que forman y los componentes no vivientes de su entorno.

Los procesos de los ecosistemas, como la producción primaria, la pedogénesis, el ciclo de nutrientes y diversas actividades de construcción de nichos, regulan el flujo de energía y materia a través de un ambiente. Estos procesos son sostenidos por organismos con rasgos específicos de la historia de vida, y la variedad de organismos se llama biodiversidad. La biodiversidad, que se refiere a las variedades de especies, genes y ecosistemas, mejora ciertos servicios ecosistémicos.

La ecología no es sinónimo de medio ambiente, ambientalismo, historia natural o ciencias ambientales. Está estrechamente relacionado con la biología evolutiva, la genética y la etología. Un foco importante para los ecologistas es mejorar la comprensión de cómo la biodiversidad afecta la función ecológica. Los ecologistas tratan de explicar:

  • Procesos de vida, interacciones y adaptaciones
  • El movimiento de materiales y energía a través de comunidades vivas
  • El desarrollo sucesional de los ecosistemas
  • La abundancia y distribución de organismos y biodiversidad en el contexto del medio ambiente.

La ecología es también una ciencia humana. Existen muchas aplicaciones prácticas de la ecología en la biología de la conservación, manejo de humedales, manejo de recursos naturales (agroecología, agricultura, silvicultura, agroforestería, pesca), urbanismo (ecología urbana), salud comunitaria, economía, ciencias básicas y aplicadas, e interacción social humana (ecología humana).

Por ejemplo, el enfoque de Círculos de Sostenibilidad trata a la ecología como algo más que el medio ambiente "allá afuera". No se trata como separado de los humanos. Los organismos (incluidos los humanos) y los recursos componen ecosistemas que, a su vez, mantienen mecanismos de retroalimentación biofísica que moderan los procesos que actúan sobre los componentes vivos (bióticos) y no vivos (abióticos) del planeta. Los ecosistemas mantienen las funciones vitales y producen capital natural como la producción de biomasa (alimentos, combustible, fibra y medicina), la regulación del clima, los ciclos biogeoquímicos globales, la filtración de agua, la formación de suelos, el control de la erosión, la protección contra inundaciones y muchas otras características naturales De valor científico, histórico, económico o intrínseco.

La palabra "ecología" fue acuñada en 1866 por el científico alemán Ernst Haeckel (1834-1919). El pensamiento ecológico es derivado de las corrientes establecidas en la filosofía, particularmente de la ética y la política. Filósofos griegos antiguos como Hipócrates y Aristóteles sentaron las bases de la ecología en sus estudios sobre la historia natural. La ecología moderna se convirtió en una ciencia mucho más rigurosa a finales del siglo XIX. Los conceptos evolutivos relacionados con la adaptación y la selección natural se convirtieron en las piedras angulares de la teoría ecológica moderna.

This article was last modified: Jan. 1, 2018, 2:10 a.m.