Computadora

computadora

Definición, concepto y significado de computadora

La computadora es una máquina electrónica que permite procesar los datos. El término proviene del latín computare ("calcular").

La computadora procesa la información electrónicamente, en forma de datos y puede ser programado para las más diversas tareas.

Las fases del proceso son:

  • Entrada de Datos (Datos iniciales)
  • Procesamiento (Instrucciones)
  • Salida de Datos (Resultados)

Un equipo está compuesto por una serie de circuitos integrados y otros componentes relacionados, que permiten la ejecución de una variedad de secuencias o rutinas de instrucciones indicadas por el usuario. Estas secuencias son sistematizadas en función de una gran variedad de aplicaciones prácticas y determinadas, en un proceso que se denomina programación.

Para que funcione, el equipo necesita de programas informáticos (software) que proporcionan datos específicos, necesarios para el procesamiento de los datos. Una vez obtenida la información deseada, esta puede ser utilizada internamente o transferida a otro equipo o componente electrónico.

Aunque la tecnología ha evolucionado desde la aparición de las primeros computadoras en la década de los 40, la mayoría todavía respeta la arquitectura (o el modelo) Eckert-Mauchly, propuesta por John von Neumann y creada por John Presper Eckert y John William Mauchly.

Esta arquitectura se concibe cuatro secciones principales de una computadora: una unidad lógica y aritmética (Arithmetic Logic Unit – ULA), una unidad de control, una memoria (una secuencia de celdas de almacenamiento numeradas, donde cada una es una unidad de información conocida como bit o dígito binario) y los dispositivos de entrada y salida. Todas estas partes están interconectadas por un grupo de cables denominados buses.

Los circuitos electrónicos más complejos son los que están incluidos en los chips de los microprocesadores modernos, los cuales contienen una aritmética muy poderosa. Cada microprocesador puede tener múltiples núcleos y estos, a su vez, en múltiples unidades de ejecución (cada una de ellas tiene varias ULA).

Funcionalmente, un equipo de cómputo es controlado por un sistema operativo pre-instalado o que se debe de instalar por medio de algún dispositivo externo (un CD, por ejemplo), que permite la ejecución de diversas funciones y con la posterior instalación de otros programas y aplicaciones, que permiten la realización de acciones mucho más específicas.

Hoy en día existen computadoras de diversos tipos con diferentes componentes y características. La más común es la computadora de escritorio, que contiene todos los componentes anteriormente mencionados, y que permite la ejecución de una amplia gama de operaciones de acuerdo con sus capacidades. Otro tipo de computadora es la conocida como laptop o notebook, que también incluye los mismos componentes, pero a diferencia de la computadora de escritorio, estos se encuentran integrados en un solo dispositivo para facilitar su transporte. También hay equipos menores como los llamados "palm" o computadoras de mano.

Entre las aplicaciones más utilizadas en todos los tipos de computadoras está el uso de procesadores de texto y similares, tales como hojas de cálculo y bases de datos, navegadores para acceso a Internet, programas de correo electrónico, reproductores de archivos multimedia y aplicaciones que funcionan a través de la web como las redes sociales.

This article was last modified: June 30, 2019, 11:18 p.m.